Annapurnas allá vamos!

Ya estamos en Pokhara y tenemos todo listo para empezar mañana el trekking por los Annapurnas. Al final nos hemos decidido a hacer el circuito de los Annapurnas, que dura aproximadamente entre 17 y 21 días, con un porteador local que nos va a hacer también de guía. Estaremos desconectados del mundo durante las próximas 3 semanas. A la vuelta os contaremos como nos ha ido. De momento os dejamos un link para que os hagais una idea del recorrido:

http://wikitravel.org/en/Annapurna_Circuit

Happy Diwali y hasta la vuelta!

Annapurnas there we go!

We are now in Pokhara and we have everything ready to start the trek around the Annapurnas tomorrow. We decided to go for the Annapurna’s Circuit, which is 17 to 21 days long. We are going with a local porter who is also going to be our guide. We will be disconnected from the rest of the world for about 3 weeks. On our way back we will be sharing our experience! So far here is a link so you can find out more about the route.

http://wikitravel.org/en/Annapurna_Circuit

Happy Diwali and see you soon!

Advertisements

Bhaktapur

En nuestro último día en Kathmandu, antes de irnos a Pokhara, nos aventuramos a hacer una visita a la ciudad de Bhaktapur viajando en autobus local. La verdad es que es toda una experiencia encontrar el autobus una vez en la estación de autobuses, porque no hay ni taquillas ni ningún mostrador de información, solo un escampado con un montón de autobuses donde el revisor grita el nombre del destino una vez el autobus arranca. Lo mejor es preguntar y tener fe en que estás montando en el autobús correcto.

Bhaktapur también tiene una Durbar Square, que es la plaza donde se ubica el antiguo palacio real y los templos más importantes, y un par de plazas con más templos muy bonitos. Además todavía guarda el encanto medieval de los edificios de ladrillo y las ventanas y puertas de madera talladas por las calles de la vieja ciudad. Está bastante bien conservado y merece la pena ir a visitarlo un día desde Kathmandu, a nosotros nos gustó más que las Durbar Square de Kathmandu o Patan. Lo único malo es que la entrada para turistas es bastante cara, unos 11 euros, aunque ese dinero lo destinan a seguir restaruando Bhaktapur que es patrimonio de la UNESCO.

Después de comer en un restaurante local un par de platos típicos Newari (que es de la zona del valle de Kathmandu donde está Bhaktapur) nos atrevimos a probar un king curd en un puesto de la calle. El curd es un yogurt típico Newari, y parece que donde mejor los hacen es en Bhaktapur, por eso lo llaman el rey de los curd, así que no nos pudimos resistir y la verdad es que estaba muy bueno, arriesgandonos a ponernos malos (lo que no sucedió).

Luego volvimos a Kathmandu también en autobus local, y al llegar reservamos nuestros billetes a Pokhara en una agencia de viajes. Al final resultó ser más fácil de lo esperado y hasta barato reservar de un día para otro, solo nos costó unos 4 euros cada billete. Nuestra siguiente parada es Pokhara, y un trekking por los Annarpurnas!

Welcome to Nepal

We arrived to Kathmandu after our short stop in Delhi. We flew SpiceJet, an Indian low cost airline which was quite okay. On arrival we had to arrange our Visas. Tourist Visas to visit Nepal for 30 days can be obtained in arrival, all you need is a passport size picture, fill in the form and pay the 40$ fee at the airport.

We were picked up at the airport by a driver from the Khangsar Guest House, where we had booked two nights through agoda.com. So far the prices we have seen in Agoda are a little bit cheaper than in other websites.

Once in the city and after unpacking, we tried to find a place for dinner nearby (around Thammel). It was a little bit disappointing to see that the area is a tourist bubble within Kathmandu, full of very westernized shops and restaurants. As there wasn’t too much choice we ended up having a bite at a chill out bar (hopefully this won’t happen very often).

The next day, full of energy we wondered around old Kathmandu, visiting the Durbar Square and the narrow and busy streets of the city. On our way to find the Ghats (stairs that lead to river at crematory sites) we found ourselves following and being followed by a sacred cow, and Isma running for his life when the cow approached him! The area surrounding the Ghats is used as a dumping site, where many locals live and try to make a living by searching through the garbage. It was shocking to see how people try to survive in these kind of conditions. This really kept us thinking for the rest of the day.

After two nights in Thammel, we decided to escape from the touristy trap, and hopefully experience a more local atmosphere by moving to a guest house (Himalaya Guest House) on a different area (Jhochhe Street).

Settled in Jhochhe, the day after and continuing our tour around Kathmandu, we climbed a countless number of steps to get to Swayambhu, which is a set of Hindu and Buddhist temples on top of conical hill invaded by monkeys. The most interesting part was seeing Hindu prayers and offerings to their goddess. For lunch we headed to Patan Durbar Square where we tried woh (fried lentil-flour patties) at a hidden local smoky place. During a stopover for a chiya (nepali tea) we had the chance to chat with a couple of Nepali teenagers who told us how they managed to escape the life on the streets. They definitely seemed to know more about life than we do.

Namaste

My backpack arrived! It was definitely a relieve to see it back at the hotel. A bit more relaxed I was now able to start getting ready to face the busy streets of Delhi.

We decided to take our first day in Delhi quietly, we just wanted to walk around a little bit, to have something to eat and do a bit of sightseeing. My first impression after just 10 minutest was that Delhi is a complete chaos, the unmanageable traffic, the large amount of people in the streets, the extreme poverty, the cheeky tuk tuk and rikshaws drivers offering their services every two steps, the constant horns of the cars and motorbikes, the heat, the intense smell of the streets, the innumerable scammers trying to get your money,…

We visited Bazar Road (busy hotel and market district), Connaugh Place (center of New Delhi) and the India Gate. We even decided to adventure ourselves into what had been described to us like an “unforgettable” experience: the Metro. While getting in was easy and almost peaceful… getting out was at least a challenge As soon as we arrived to our stop, and we tried to get out people kicked us out and I almost lost a shoe! We finished our first day with a rikshaw ride and enjoying a lovely dinner at the rooftop restaurant of Vivek Hotel with a Kingfisher (thanks Ibai for the recommendation!).

On our day 2 in Delhi we dared to take a tuk tuk to go to Old Delhi, where we visited the Red Fort (famous sandstone fort) and Jama Masjid (biggest mosque in India) and Chandni Chowk (busy bazaar in Old Delhi).

Overall I have to say that visiting Delhi has been a fantastic experience. It has definitely been eye opening and we are looking forward to coming back to India in about a month to continue exploring this incredible country and its people! Next time in Delhi we are hoping to see Rajesh (Isma’s friend) and his family.

Arriving to India

We finally landed in Delhi’s airport after 12 hours traveling. A bit tired and personally a bit scared of what was waiting outside the airport, I was really looking forward to hitting the bed. But the day had still a couple of surprises ahead of us…

The first surprise came when we went to collect our bags, my backpack didn’t arrive. For some reason the bag with the items that I had so carefully been packing for days didn’t make it to the London – Delhi flight. An hour later and after some paperwork to arrange the bag delivery to our hotel, we were ready to leave the airport.

A driver from the hotel was waiting outside to pick us up and bring us to the hotel. We got into the car and with no seatbelt (which for some reason they don’t use in India) we faced our first experience of the crazy Indian traffic. I was panicking… especially when the driver decided to go against the traffic just to save some time.

The second ‘surprise’ came once we arrived to the hotel, as we were told that they had no rooms available. They offered to re-alocate us in another hotel from the same chain of hotels one minute walking distance from where we were. As the room in the other hotel was fine, we went ahead with the re-alocation (it was 3am we didn’t really have any other choice). We will never know if this was real or a scam, but we were exhausted and all we wanted to do was rest.

Finally time to sleep!

The start of our trip

After weeks of research, preparation and packing, the 17th of October was finally here, it was the day we were starting our adventure. Our flight was leaving at 7am from Madrid’s airport so a very early start of the day was required.

Isma and I met at the airport, and we checked-in the backpacks that we are going to carry around the world. Of course to make the beginning of the trip a little bit more interesting and because of overbooking, we didn’t get seats for the London – Delhi leg of the flight. We were advised to sort this out once we would arrive to London. So both excited and nervous, we were ready, it’s was time to say goodbye to Isma’s dad, my sister and her boyfriend who came with us to the airport.

Once in London, and after running from terminal 3 to terminal 5 (our 1st flight was delayed for over 30 mins) we arrived to British Airways desk to find out we had seats and that we had been upgraded to Economy Plus, which was for sure much nicer than just Economy. Next stop Delhi!

A taste of…

Como somos dos gochos que nos gusta probar de todo, en esta sección iremos contando nuestras experiencias culinarias a lo largo de nuestro viaje. Esperamos que os sirva para que probeis cosas nuevas!

As we are both two food lovers who like trying different flavors, we will be sharing our culinary experiences across the different countries in this section. We hope this helps you try new things!

Habemus blog

Con un poco de retraso, y como más vale tarde que nunca, os queremos dar la bienvenida a nuestro blog. Aquí iremos contando nuestras aventuras, reflexiones, gastronomía, cultura, consejos, y todo lo que se nos vaya ocurriendo durante nuestra vuelta al mundo. Esperamos que lo disfruteis mucho!

Ultimos preparativos

Quien nos iba a decir hace unos años a Marta y a mí que ibamos a estar tan cerca de dar la vuelta al mundo. Mi abuela, que me conoce muy bien desde pequeñito y sabe lo miedica que yo era, todavía no se lo cree. Pero sí, aquí estamos a escasas horas de coger un vuelo que nos lleve a India y empezar nuestra aventura. Ahora todo son nervios, sentimientos encontrados, despedidas, y ultimar los preparativos.

Para acabar de juntar todo lo que nos habíamos marcado en un checklist, hemos tenido que pasar por el decathlon unas cuantas veces, y claro ya nos conocemos de memoria la sección de senderismo y montaña. También hemos tenido que visitar un par de veces la farmacia para completar el botiquín con las cosas de primeros auxilios que nos queremos llevar, incluido el repelente de mosquitos y el malarone. Ahora solo queda intentar meterlo todo en las mochilas, que no va a ser tarea fácil. Marta lleva una mochila de 60 litros y otra pequeña de 20, y yo llevo una de 70 litros y otra de 20 también.

Por otro lado también hemos reservado el alojamiento en New Delhi para las tres primeras noches, y como no queríamos agobiarnos en un cuchitril justo los primeros días y encima en India, pues hemos reservado en un hotel de clase media y que tiene servicio de recogida al aeropuerto gratuito. Está en el centro, muy cerca de la estación de metro donde podemos coger el tren express al aeropuerto el jueves para volar a Nepal. Por si os interesa el hotel donde nos vamos a quedar es el siguiente.

http://www.tripadvisor.com/Hotel_Review-g304551-d633216-Reviews-Hotel_Balaji_Deluxe-New_Delhi_National_Capital_Territory_of_Delhi.html

Bueno a partir de ahora os iremos contando cosas siempre que podamos y dispongamos de conexión a internet. Esperamos que nos sigais leyendo y os gusten nuestos posts. Nos vemos en un año!

Visados

Una vez que ya tenemos claro los países por donde vamos a pasar, tenemos que mirar el tema de los visados. Hay muchos países donde se puede comprar el visado de turista en la misma frontera al llegar al país por tierra, mar o aire. Sin embargo hay otros donde hay que conseguir el visado antes de viajar, ya que en la frontera no hay forma de conseguirlo. Nosotros hemos buscado esta información en la web del Ministerio de Asuntos Exteriores, donde además de requisitos de visado, también viene información útil sobre seguridad, sanidad y vacunas en cada país. Aquí os dejo el link a la web.

http://www.maec.es/es/MenuPpal/Paises/Paginas/informacion_representaciones.aspx

En nuestro caso solo necesitamos visados por adelantado para India, Vietnam y China. El de India ya lo hemos conseguido, ya que es nuestro primer destino. Resulta que el visado normal de turista es multientrada, pero una vez dejas India no puedes volver a entrar en dos meses. Como nosotros queríamos ir de India a Nepal y luego volver en menos de dos meses, hemos tenido que solicitar una exención y para ello aportar pruebas de que llegamos a India, nos vamos a Nepal y volvemos a India en menos de dos meses. Las pruebas que dimos fueron nuestros vuelos RTW con llegada a Delhi y salida de Delhi en menos de dos meses, y un vuelo de Delhi a Kathmandu que demuestra que salimos de India para luego volver segurmante por tierra. Además de lo absurdo de esta regla, también nos tenemos que registar en una oficina de extranjería en Delhi durante los primeros 14 días en India por hacer uso de esta exención. Desde luego no facilitan que vayan turistas a India. Así que al final pensamos que a nuestra llegada solo vamos a pasar 2 días en Delhi para registrarnos y aclimatarnos a la jungla india, y el tercer día nos vamos por unas semanas a Nepal. Luego a la vuelta ya tendremos mucho más tiempo y ganas de disfrutar India en su plena esencia.

El visado de Vietnam seguramente lo obtengamos en la embajada de Bangkok o Phnom Penh, y el de China en la embajada de Hanoi sobre la marcha.