Finally in the land of Oz

Finally after 8 months in Asia, it was time to move on. In the horizon was the land of Oz. I had wanted to visit Australia all my life, but for some reason, now that my dream was hours away of becoming true, I wasn’t so eager any more. Leaving the continent that had given us so much was proving to be a bit harder than what we expected. We didn’t want to say goodbye to the rich cultures, to the lovely warm weather, to the incredible food… but as tempting as it was staying in Asia forever, we had an itinerary to follow and our plane took off from Singapore on route to Perth.

Our arrival to Perth came with a bit of a shock. Why? The answer is cold and cost. Australia cold? Yes, it’s winter here and Perth welcomed with a glorious sun but with a mere 6ºC. And if you are thinking that that’s not that bad, I can tell you that after more than half a year living with temperatures above 25ºC it felt freezing cold! And expensive? Probably in comparison with European prices Ozland is not that expensive, but in comparison with the prices we were used to pay in Asia it was crazy expensive. I guess it’s normal that having to pay 5$ for just a small cup of coffee to warm up feels rather expensive, when we were used to pay no more than 5€ for a meal for two including the coffee. Plus we came to know that the Euro – Australian Dollar exchange rate is the worse it’s been in the last 10 years. It came clear that we had to reset our mindset and start getting used to it!

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Multicultural & Multicolor Singapore

Poco o nada sabíamos de Singapore cuando aterrizamos en esta pequeña isla al sur de Malaysia que una vez fue colonia británica. Lo que más nos llamó la atención nada más montarnos en el metro camino del hostel fue la variedad de caras chinas, saris indios, velos islámicos y trajes occidentales que se mezclaban en cada vagón. Incluso viniendo de la cosmopolita Hong Kong nos sorprendió este ambiente tan multicultural. Por otro lado, teniendo en cuenta el alto precio de los hostels en Singapore, nos la imaginábamos atestada de edificios y con problemas de espacio al igual que Hong Kong. Sin embargo nada más mirar por la ventana del metro y ver los espacios verdes y las anchas calles de Singapore nos dimos rápidamente cuenta que el desorbitado precio del alojamiento se debía únicamente a que Singapore era un país muy caro para nuestros bolsillos. Y por último, las altas temperaturas en las horas centrales del día sumado a los altos niveles de humedad hicieron que Singapore nos recibiera con una bofetada de calor en la cara mucho mayor de lo esperado. Pero bueno, al mal tiempo buena cara y al buen tiempo pues también!

El pasado de Singapore se limita a la historia reciente en la que fue colonia británica y un importante puerto en el sudeste asiático. Fue en este periodo cuando mercaderes de todo el mundo, principalmente chinos, se asentaron aquí. Es por ello que la Singapore de hoy en día carece de identidad propia y la única personalidad que tiene se debe a los pequeños barrios chino, árabe e indio que todavía perduran con sus tradicionales shophouses. El resto son modernos rascacielos, edificios residenciales e inmensos centros comerciales. Sin embargo nos gustó que Singapore tiene un toque de color allá por donde quiera que vayas, como por ejemplo la comisaria central de policia que tiene todas las puertas y ventanas pintadas de rojo, amarillo, azul, verde… un buen eslogan para la ciudad sería: Multicultural & Multicolor Singapore!

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Quien dijo que las segundas partes no eran buenas?

Cosas del viaje, por Hong Kong hemos pasado dos veces, una antes y otra después de Filipinas. La primera visita pretendía ser rápida y fugaz. Teníamos planeado volar a Cebu el día siguiente de llegar de Japón, sin embargo Airphilexpress canceló nuestro vuelo unos días antes porque no le debía salir rentable y nos recolocaron en el vuelo del día siguiente, lo que nos obligó a pasar un día más en Hong Kong y un día menos en Filipinas… es lo que tienen las aerolíneas de bajo coste, que encima no tienen obligación de compensarte con nada.

No teníamos muchas ganas de explorar Hong Kong en ese día y medio, preferíamos estar tranquilos y hacer deberes, así que decidimos dejarlo para la vuelta de Filipinas. Con esto en mente buscamos alojamiento lo más económico y accesible desde el aeropuerto posible, y sin tener ni idea de como era Hong Kong acabamos quedándonos en Mongkok, que resultó ser la zona con mayor densidad de población del mundo… vamos justo lo que estábamos buscando! Y del alojamiento mejor ni hablamos, 29€ por un cuchitril de 4m2 en una de las “mansiones” de Mongkok. Es curioso como usan la palabra mansión para describir a un edificio viejo de un montón de plantas casi en ruinas y donde se pueden encontrar desde hoteles, casas, bares, almacenes, salas de música, peluquerías, tiendas, etc… en fin todo un inframundo!

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The Philippines, not just underwater beauty

A short two hours flight with the laid back Airphilexpress, the only airline whose air hostess receive you wearing shorts and runners, brought us to Cebu, the capital of the Visayas in the Philippines. And, just there, our almost 3 weeks of underwater beauty, friendly Filipinos, meaty barbecues and Philippines’s San Miguels started. Poverty, dirtiness and a bit of insecurity were the first impressions after our first night in Cebu, which after having spent the last few weeks in modern cities like Tokyo, Beijing and Shanghai, made us want to run away. But the the warmth of their friendly people, the authenticity of a country that hasn’t yet changed much due to tourism, the unspoiled scenery and the incredible sealife won us back in no time.

Philippines had been a Spanish colony for over 300 years since Fernando Magallanes claimed it for Spain in 16th century, and the Spanish past is still very present all around the country. Not only on the architecture and on the names of the streets, but also on the endless fiestas, on the vocabulary and on their way of living. Catholicism is also an inheritance from the Spaniards, and nowadays Philippinos are now much more devotes than most people in Spain, some could even say they are fanatics. The 300 years of Spanish colonialism came to an end with the Spanish – American War, when the Philippines came under US control. And, it wasn’t until 1946 when the Philippines attained its independence after the end of World War II. Filipinos eat “merienda”, basketball is the national sport, English is spoken by everybody and they go to “misa” to pray! Undoubtedly, nowadays the Filipino culture reflects the country’s complex history.

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