Lima, last stop

Después de unos días estupendos en la playa volvimos a la gris Lima donde pasamos los últimos dos días antes de volar a casa. Fueron unos días raros, teníamos una sensación triste y amarga porque estábamos a punto de despertar de un sueño que no queríamos que acabara, pero a la vez estábamos con ganas de reencontrarnos con nuestras familias y amigos después de tanto tiempo. Como buen anfitrión, Javi nos volvió a recibir con los brazos abiertos en su casa, y para convatir la tristeza y no pensar en la vuelta nos apuntamos a un curso de cocina peruana con el chef Danillo.

Marta & Danillo

Danillo, que había trabajado previamente en el sector de la restauración y conocía muy bien el mundo de la gastronomía peruana, ahora se dedicaba plenamente a su negocio, un bed & breakfast en Lima donde también daba clases de cocina. Primero nos llevó de visita al enorme y moderno mercado de Minka en Callao, donde compramos todos los ingredientes necesarios para los platos que íbamos a preparar y nos explicó los posibles usos de otros alimentos que nos íbamos encontrando por el mercado. Yo me quedé asombrado cuando vimos los puestos de bananas y de patatas, qué de variedades distintas! Marta ya de paso aprovechó a comprar algunas cositas para llevar de vuelta y poder preparar en casa chicha morada, salsa de ají, canchitas… Ah, y también probamos por fín la famosa chicha de jora, que no chicha morada. Esta chicha es una especie de cerveza de maiz que se deja fermentar en una vasija de barro enterrada en la tierra, y fue dificil conformarse solo con un vaso!

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Un colofón de ensueño

Desde que empezamos esta aventura siempre habíamos soñado con acabarla de una manera especial, y que mejor que en una playa paradisiaca, remota y tranquila tostándonos bajo el sol y corriendo olas (surfeando) en pleno diciembre. En busca de esa idílica playa nos fuimos hacia el norte de Perú, muy cerca de la frontera con Ecuador. Pero antes hicimos una breve parada en Chiclayo, tierra del famoso Señor de Sipan, del arroz con pato a la chiclayana, de los King Kong y de uno de los mercados más variopintos de Perú.

Isma eating a King Kong

Con un solo día por delante en Chiclayo, y después de un largo y pesado viaje nocturno con escala, decidimos tomárnoslo con mucha calma. Aunque teníamos muchas ganas de conocer la tumba del Señor de Sipán, al final nos pudo más la idea de degustar la gastronomía autóctona y perdernos por una última vez en un mercado local, y sobre todo si íbamos a encontrar brujos, curanderos, amuletos y remedios de todo tipo importados de la selva. Una de las cosas que más me ha sorprendido de Perú es la dualidad cristiano-pagana que nos hemos encontrado desde que salimos de Lima. Me explico, por ejemplo una persona puede ir a misa todos los domingos a rezar y a pedirle a Dios salud entre otras cosas, pero a la vez si cree que tiene mala suerte porque le han echado un mal de ojo acudirá al brujo para curarlo. Por suerte o desgracia, nosotros no probamos los servicios de ningún hechicero pero si nos llevamos unos amuletos para atraer a la buena suerte, nunca se sabe si estas cosas funcionan!

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Island hopping in lake Titicaca

Only 10 minutes after getting on the bus in Copacabana we were saying goodbye to Bolivia and crossing our last border. Sadly, Peru will be the last country we will be visiting in this trip. But we were not yet ready to leave lake Titicaca behind! Our first stop in Peru was going to be Puno, which as Copacabana, is located on the shore of the lake and is the boarding gate to Uros, Amantani and Taquile islands.

Puno is a Peruvian town with a very Bolivian touch, I would say that it’s how Bolivian towns could look like in ten-fifteen years: well finished buildings, shops, neat streets… The women, still wearing the bowler hat and their multilayered skirts, were telling us we were in Bolivia but the restaurants, with ceviche and pisco sour in their menus, were telling us we had made it to Peru. One of the things that really surprised us was to see tuk tuks on the streets of Puno, how have they made it to South America?

We wanted to visit the three islands (Uros, Amantani and Taquile) in two days one night, but we wanted to do it independently, without an agency. We found little information about how to do it, we had read that it was possible to get to the islands taking public boats so with that in mind we headed to the port early in the morning. As soon as we got there a guy approached us offering us only transportation in a colectivo (shared boat), perfect, exactly what we wanted. So we got on the boat, took our seats and as soon as we set sail a guy took the microphone, introduced himself as our guide and started describing the itinerary. Is this a tour?? Yes it was, and it was the only way of getting to the islands according to the two islanders travelling on the boat.

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