Bye bye Nepal

Dijimos adios a Nepal justo un mes después de empezar nuestro viaje, y con más pena que alegría volvimos a entrar en la caótica India. Estuvimos en Kathmandu, Pokhara y los Annapurnas, y lo cierto es que Nepal nos enamoró! A pesar de la pobreza y lo dura que es la vida, el calor y la amabilidad de sus gentes nos hizo disfrutar día a día del mes que pasamos entre ellos.

Nepal tiene dos caras totalmente distintas, una es la de la vida en las ciudades, y la otra es la de la vida en las montañas. La vida en las urbes no deja de ser un caos de tráfico y gente similar a las ciudades indias, aunque algo más relajada, donde todo el mundo trata de hacerse su hueco. Por el contrario la vida en las montañas carece de infraestructuras, por lo que en muchos pueblos no llegan caminos aptos para vehículos, y los únicos medios de transporte de los que disponen son animales y porteadores. Al ser una zona totalmente rural y remota viven del campo y de los animales, pero son mucho más acogedores que la gente de las ciudades. Todo el mundo nos solía saludar con el habitual Namaste y una sonrisa en la cara, y en muchas ocasiones disfrutábamos de conversaciones con ellos a lo largo del camino de las que cada día aprendíamos algo nuevo de su cultura o costumbres.

Durante el tiempo que pasamos en los Annapurnas leímos dos libros muy interesantes: Into Thin Air, que cuenta la historia real de la tragedia que ocurrió en el Everest en 1996 donde murieron más de diez personas, y Seven Years in Tibet, que cuenta la aventura de un Austriaco en Tibet durante los años previos a la invasión china. Estos libros nos ayudaron a entender un poco más la dura vida de los montañeros, y la cultura tibetana que ahora está en el exilio en Nepal e India.

Por otro lado, para que os hagais una idea esto es lo que costaba más o menos la vida en Nepal:

  • Cambio: 1 EUR = 100 NPR (aprox.)
  • Botella de agua: 20 NPR
  • Cerveza de 650ml: 250 NPR
  • Comida
    • En restaurante local: 100-300 NPR / persona
    • En la calle: 50 NPR / persona
  • Alojamiento: 800-1500 NPR / habitación doble (100 NPR en los Annapurnas)
  • Transporte
    • Bus Kathmandu – Pokhara: 400 NPR
    • Bus Pokhara – Besisahar: 190 NPR
    • Bus Nayapul – Pokhara: 100 NPR
    • Bus Pokhara – Sonauli: 500 NPR
  • Porteador / guía: 11 USD / día (incluyendo su alojamiento y comidas)
  • Gasto medio por día: 20 € / persona (incluye alojamiento, comidas, transporte, visados, etc.)

Como despedida de Nepal os dejamos una de las canciones tradicionales nepalies que ha sido la sintonía de nuestro trek por los Annapurnas.

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Nepali beverages

As well as local dishes we also wanted to give it a go to the different local beverages, here are some of the ones we tried during our stay in Nepal.

None Alcoholic Beverages

Chiya

The Nepali tea, which I can keep drinking for hours! Chiya, which is commonly known as milk tea is made by boiling tea with hot milk & water and adding to it sugar, a bit of ginger, cardamom or pepper.

Tibetan Tea

Tibetan Tea = Butter tea. Milk tea to which they add rancid butter.Tried once it is enough… I think I still have the taste of that rancid butter after two weeks…

Lassi

Lassi is a drink of curd mixed with water that can be drunk plain or with fruit. It is a very tasty and refreshing kind of milkshake, the banana lassi is lovely.

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Eating in Nepal

During our stay in Nepal we have been trying different types of local dishes from the different regions (Newari, Thakali, Tibetan, common Nepali). Throughout the history, Nepali food has been influenced by the cuisines of their neighbor countries: India, Tibet, China

These are some of the dishes we have tasted!!

Dal Bhat
The National Nepali dish which they usually eat day and night. It consists of plain rice, dal soup (lentils soup), potatoes, vegetables and pickles. All the ingredients are served on a plate separated and Nepalis mix them all before eating.

The good thing about Dal Bhat is that one can repeat as many times as wanted! But believe us when we say that repeating one or two times it is more than enough. It’s definitely a solid meal, as they say it gives you 24 hours power!

Unfortunately we don’t have any pictures of Dal Bhat, every time we ordered one we were so hungry that we forgot to take one!

Momos
Momos are the Nepali Dumplings. Stuffed with vegetables, meat and/or cheese they can be eaten steamed, fried or in a soup. This is the dish that we have liked the most.
We even tried them stuffed with apple and covered with warm custard… yummy!!

Tibetan Bread
Tibetan Bread is made of wheat flour and water. After making the dough they shape it as a round pancake and they normally make 3 cuts in the middle before frying it in soy bean oil. It can be eaten plain, with honey, butter or jam. This was definitely our favorite breakfast when served with honey! It’s like a fresh made giant flat donut!

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Bhaktapur

En nuestro último día en Kathmandu, antes de irnos a Pokhara, nos aventuramos a hacer una visita a la ciudad de Bhaktapur viajando en autobus local. La verdad es que es toda una experiencia encontrar el autobus una vez en la estación de autobuses, porque no hay ni taquillas ni ningún mostrador de información, solo un escampado con un montón de autobuses donde el revisor grita el nombre del destino una vez el autobus arranca. Lo mejor es preguntar y tener fe en que estás montando en el autobús correcto.

Bhaktapur también tiene una Durbar Square, que es la plaza donde se ubica el antiguo palacio real y los templos más importantes, y un par de plazas con más templos muy bonitos. Además todavía guarda el encanto medieval de los edificios de ladrillo y las ventanas y puertas de madera talladas por las calles de la vieja ciudad. Está bastante bien conservado y merece la pena ir a visitarlo un día desde Kathmandu, a nosotros nos gustó más que las Durbar Square de Kathmandu o Patan. Lo único malo es que la entrada para turistas es bastante cara, unos 11 euros, aunque ese dinero lo destinan a seguir restaruando Bhaktapur que es patrimonio de la UNESCO.

Después de comer en un restaurante local un par de platos típicos Newari (que es de la zona del valle de Kathmandu donde está Bhaktapur) nos atrevimos a probar un king curd en un puesto de la calle. El curd es un yogurt típico Newari, y parece que donde mejor los hacen es en Bhaktapur, por eso lo llaman el rey de los curd, así que no nos pudimos resistir y la verdad es que estaba muy bueno, arriesgandonos a ponernos malos (lo que no sucedió).

Luego volvimos a Kathmandu también en autobus local, y al llegar reservamos nuestros billetes a Pokhara en una agencia de viajes. Al final resultó ser más fácil de lo esperado y hasta barato reservar de un día para otro, solo nos costó unos 4 euros cada billete. Nuestra siguiente parada es Pokhara, y un trekking por los Annarpurnas!

Welcome to Nepal

We arrived to Kathmandu after our short stop in Delhi. We flew SpiceJet, an Indian low cost airline which was quite okay. On arrival we had to arrange our Visas. Tourist Visas to visit Nepal for 30 days can be obtained in arrival, all you need is a passport size picture, fill in the form and pay the 40$ fee at the airport.

We were picked up at the airport by a driver from the Khangsar Guest House, where we had booked two nights through agoda.com. So far the prices we have seen in Agoda are a little bit cheaper than in other websites.

Once in the city and after unpacking, we tried to find a place for dinner nearby (around Thammel). It was a little bit disappointing to see that the area is a tourist bubble within Kathmandu, full of very westernized shops and restaurants. As there wasn’t too much choice we ended up having a bite at a chill out bar (hopefully this won’t happen very often).

The next day, full of energy we wondered around old Kathmandu, visiting the Durbar Square and the narrow and busy streets of the city. On our way to find the Ghats (stairs that lead to river at crematory sites) we found ourselves following and being followed by a sacred cow, and Isma running for his life when the cow approached him! The area surrounding the Ghats is used as a dumping site, where many locals live and try to make a living by searching through the garbage. It was shocking to see how people try to survive in these kind of conditions. This really kept us thinking for the rest of the day.

After two nights in Thammel, we decided to escape from the touristy trap, and hopefully experience a more local atmosphere by moving to a guest house (Himalaya Guest House) on a different area (Jhochhe Street).

Settled in Jhochhe, the day after and continuing our tour around Kathmandu, we climbed a countless number of steps to get to Swayambhu, which is a set of Hindu and Buddhist temples on top of conical hill invaded by monkeys. The most interesting part was seeing Hindu prayers and offerings to their goddess. For lunch we headed to Patan Durbar Square where we tried woh (fried lentil-flour patties) at a hidden local smoky place. During a stopover for a chiya (nepali tea) we had the chance to chat with a couple of Nepali teenagers who told us how they managed to escape the life on the streets. They definitely seemed to know more about life than we do.