Un trek de película

Entre todas las cosas que hemos aprendido en este viaje, una de ellas es que a los dos nos apasiona la montaña. La experiencia que vivimos durante los 17 días de trek por los Annapurnas nos encantó, así que antes de volver a casa quisimos repetir y disfrutar de nuevo de varios días de caminata por la montaña. El lugar que elegimos para ello fue La Cordillera Blanca, en Los Andes, al norte de Lima. Está ubicada dentro del Parque Nacional Huascarán, se extiende unos 180km de norte a sur, y tiene más de 600 glaciares, 17 picos de más de 5500m y otros 16 picos por encima de los 6000m. Pero si por algo es bien conocida La Cordillera Blanca es por el pico Artesonraju, la montaña del logo de Paramount Pictures.

Huascaran National Park

Con la idea de este trek en mente nos marchamos de Lima hacia Huaraz, una pequeña ciudad situada a 3000m de altura sobre el nivel del mar y a los pies de Los Andes. Después de habernos paseado por sitios bastante turísticos en Perú, Huaraz nos pareció un lugar de lo más auténtico donde las coloridas llicllas (aguayos), las faldas bombachas y los sombreros volvían a dejarse notar. Por momentos parecía que habíamos vuelto a Bolivia.

Continue reading

Advertisements

Perdidos en un pueblo Akha

Hasta ahora solo habíamos viajado por Lao en barco: dos días por el Mekong y otros dos días por el Nam Ou. Sin embargo en Muang Khoua tuvimos que cambiar el barco por el autobus. Habíamos decidido ir a Muang Sing para hacer un trek de dos o tres días por esa zona, y la única manera de llegar era por carretera. Sabíamos que teníamos que coger tres autobuses, y no pensábamos que íbamos a llegar en un día, pero gracias a la flexibilidad de los horarios en Lao, para bien y para mal, conseguimos llegar en el mismo día.

Primero fuimos de Muang Khoua a Oudomxai en un bus de unas dos horas y media. Sabíamos que nuestro siguiente bus de Oudomxai a Luang Namtha era a las 12, y nuestro autobus llegaría sobre las 11, así que teníamos tiempo de sobra. Sin embargo las cosas en Lao no funcionan como en el resto del mundo, y conseguimos coger ese autobús de milagro. Nada más llegar a la estación compramos los billetes y luchamos por conseguir los dos últimos asientos, y como el bus ya estaba lleno salió poco después de las 11, con casi una hora de adelanto. Tuvimos suerte porque de haber llegado a Oudomxai 10 minutos más tarde el autobús a Luang Namtha ya se habría marchado. Después de otras tres horas y media de bus, con averia incluida, llegamos a la estación de bus de Luang Namtha sobre las 15:00, donde nos enteramos que el último autobus desde allí a Muang Sing era a las 15:30 pero salía desde otra estación en el centro de la ciudad, a 10km de donde nos encontrábamos. Como compartimos un tuk tuk y nosotros fuimos los últimos en bajarnos, al final no conseguimos llegar a la estación del centro de Luang Namtha hasta las 15:45. Ya no teníamos ninguna esperanza de llegar a Muang Sing ese mismo día. Sin embargo para sorpresa nuestra el último bus a Muang Sing todavía no había salido porque estaba esperando a llenarse con más gente. Después de esperar un rato largo nos fuimos sin que se montara nadie más, y dos horas más tarde llegamos a Muang Sing… ese día el destino se portó muy bien con nosotros! :)

Continue reading

Are you planning a trek around the Annapurnas?

After our trek we thought of writing a few tips and recommendations based on our experience. We hope they can be helpful for any of you who plans to go for a trek around the Annapurnas!

Getting ready

These are some of the things to have in mind before you start your trek:

  • Choose the route and get a map. There are many possible trekking routes within the Annapurnas. Select the one that you like the most and that better suits your needs and fitness level. Even though the routes are marked quite well, try to get a map of the area.
  • Permits and Registration card for trekkers. Nepali authorities require you get:
  • ACA Permit, which is a permit to allow you entering the Annapurnas conservation area
  • TIMS (Trekkers’ Information Management System) registration card for individual trekkers

Both are obtainable at ACAP office in Phokara and cost 2000 NPR & 1600 NPR respectively. You will need to bring 4 passport size pictures and provide information about your route and the length (days).

  • What to bring really depends on the length of your trek, the route and your own judgment. This is what we brought for our trek:
  • Basics: Good trekking shoes and shocks, long & short comfortable trousers, a couple of breathable & fast drying t-shirts, thermal pants and t-shirt and fleece, hat & gloves.
  • Jackets. We both had waterproof and windproof jackets and we wondered if would need any wormer jackets. Thanks to the recommendations of a Spanish guide we meet in Phokara we decided to rent a couple of down jackets. While we really only ended up using them on the day we crossed Thorong La, I don’t regret our decision!!!
  • Walking Sticks. While it’s not a must, I would strongly recommend bringing a couple of walking sticks, specially for when you have to go down the strenuous hills. We rented and while Isma didn’t really use his one, I ended up using the two all the way!
  • Sleeping Bags. While it is possible to get blankets in the most of the guest houses & lodges, I would suggest you bring one (prepared for -5 or -10) as you will most likely need it when going higher than 4500m (we only used it 2 nights).
  • 1st Aid Kit: A must bring. Remember to include Diamox.
  • Water. Safe Drinking Stations are available in a good few villages around the Annapurnas, but not in all so I would recommend you bring some kind of water purifying tablets with you.

  • Mobile phone: except for the pass, there is only coverage with NTC all the way around the Annapurnas, so you can get a prepaid NTC sim card before the trek.
  • Others: Cards, books, head lamp or torch.
  • Porter vs Guide. While neither of them are really required for the treks in the area, we chose to hire a porter, Bishal, who also did as a guide at times for mainly two reasons:
  • To carry the extra trekking gear we rented in Phokara.
  • Because we thought we could help at least one porter by giving him a job for a couple of weeks.
  • Altitude sickness. It is really important that you familiarize yourself with what is Altitude sickness, hot to prevent it, which are the symptoms and what are the possible consequences.

In addition, we were recommended to bring Diamox with us. Not to take them as a prevention but only in case of starting to develop the symptoms.

  • Shape / training. This is just a quick note to say that it would be better to be in a decent shape before starting a trek… but even myself, who used to get tired after going up the stairs one floor was able to complete it, so you can also do it!

Continue reading

Diario de un trek por los Annapurnas

 Dia 1 – Pokhara – Besisahar – Ngadi

Quedamos a las 7:00 en la puerta de la tienda donde alquilamos el material con nuestro porteador Bishal, al que conocimos por primera vez. Es un nepalí cristiano (lo cual es muy raro en Nepal) de 20 años un poco tímido, pero que nos demostró con el paso del tiempo ser muy majete.

Salimos de Pokhara hacia Besisahar en un autobus local repleto de nepalies hasta en el techo, con gallinas por el pasillo del autobus, con música típica nepali (logdori) y una pareja de catalanes, Irene y David, que llevan ya 10 meses de viaje desde China a Barcelona. Las 5 horas de viaje fueron muy entretenidas aunque las rodillas sufriendo de lo lindo por no tener nada de espacio entre asientos (debe ser porque los nepalis son muy pequeños). Afortunadamente no sufrimos ninguna avería, lo cual parece bastante común en los autobuses locales.

En Besisahar decidimos volver a montarnos en otro autobus local hasta Bhulbhule para evitar el primer tramo del trek que no es nada agradable a pie por el tráfico y los pasos de agua, y además estaba lloviendo. Esta vez la carretera era un camino de cabras por barrancos, y el autobus era un cuatro latas donde casi no cabía ni un alfiler, y nos tocó ir de de pie. Creo que nunca he pasado tanto miedo dentro de un bus en mi vida, aunque después de una hora y media llegamos sanos y salvos a nuestro destino! Por el camino numerosos grupos de mujeres y niños fueron parando al autobus en mitad de la carretera cantando “villancicos” de Diwali a cambio de dinero.

Una vez en Bhulbhule caminamos alrededor de una hora para llegar a nuestro destino del día que era Ngadi. Allí coincidimos con los catalanes del autobus y unas chicas israelitas con las que compartimos la cena, nuestro primer Dal Bhat, y la sobremesa. El alojamiento en Ngadi resultó ser el más campestre de toda la ruta ya que dormimos en unas chozas de barro con una araña gigante en la habitación… hasta llegué a tener pesadillas esa noche con la araña!

Día 2 – Ngadi – Jagat

En nuestro segundo día probamos por primera vez el pan tibetano con miel en el desayuno, y desde entonces somos adictos a él. Nada más salir de Ngadi, unos cuantos grupos de niños nos cortaban el paso cantando canciones típicas de Diwali a cambio de dinero para dejarnos pasar. Nos dejaron sin cambio pero Marta disfrutó mucho bailando con ellos. Ese día a nuestro porteador se le rompió la suela de una de sus botas, y acabó el día en chanclas. Por la noche en Jagat pudo comprarse calzado nuevo, una zapatillas New Balance super molongas! Las botas viejas se quedaron en Jagat hasta la siguiente vez que Bishal volviera a pasar por allí. La etapa tuvo unas cuantas cuestas y al final se nos hizo algo dura, pero en Jagat nos estaba esperando una ducha de agua caliente para recuperarnos. Para cenar pedimos momos, Marta aprendió como hacerlos, y probamos el Raksi, que es el vino local que más que vino es aguardiente. Justo antes de irnos a dormir, vimos como grupos de adolescentes iban de puerta en puerta cantando “villancicos” de Diwali pidiendo dinero. Por lo que hemos visto, las celebraciones del Diwali son muy parecidas a las de nuestra Navidad.

Continue reading

Reto superado!

Ya podemos decir que lo hemos conseguido! Al final hemos tardado 17 días en completar el trek alrededor de los Annapurnas. En un principio pensábamos que nos llevaría más días por nuestro estado de forma, que no es el mejor, por el mal de altura, porque llegamos a los 5416 metros y a partir de 3500m se pueden sufrir los síntomas, por el tiempo, porque en la montaña nunca se sabe cuando puede haber tormentas… pero afortunadamente todo salío a las mil maravillas, e incluso pudimos haber acabado la ruta en 15 días si nos lo hubiésemos propuesto, pero ya era demasiado paliza.

Como ya os contamos, decidimos alquilar material por si hacía mucho frio, llovía o nevaba, y también cogimos un porteador para que nos llevara la mochila grande con todas esas cosas. Al principio no teníamos muy claro si llevar porteador o no, pero al final nos hemos alegrado mucho de tenerle no solo por llevar el material, sino porque hemos aprendido muchas cosas sobre Nepal que él nos ha estado contando, hasta conocimos a sus abuelas en un pueblo de las montañas! Además también nos hemos quedado con la conciencia tranquila de haber dado trabajo por unos días a un chico local que vive del turismo 4 meses al año y sobrevive el resto del año como puede.

Para nosotros este trek ha sido mucho más que el simple hecho de hacer una ruta de montaña por los Himalayas, con unos paisajes de lo más variado y unas vistas increibles de algunos picos por encima de los 8000m, como el Annapurna y el Dhaulagiri. También hemos vivido el Nepal de las montañas, sin otros medios de transporte aparte de ellos mismos como porteadores y los animales, hemos conocido a otros montañeros geniales con los que hemos compartido batallitas, hemos conversado con nepalies encantadores, hemos conocido su flora y fauna, hemos compartido con ellos el festival de Diwali, y hemos aprendido de sus costumbres, gastronomía y música, que es muy divertida. No dudaría ni un momento en volver a las montañas de Nepal a hacer otro trek en el futuro, pero esta vez al Everest!