Nochevieja en el Varanasi del sur

Salimos de Goa con un par de horas de retraso. Llegamos a Varkala cansados de tren después de 17 horas pero con muchas ganas de disfrutar de la que dicen ser la mejor playa de Kerala, y de entrar en 2012 con calorcito!

De camino al guesthouse, el tuk tuk driver nos informó que durante los siguientes tres días (30 y 31 de diciembre y 1 de enero) había un festival religioso muy importante en uno de los templos de la ciudad, el templo de Sivagiri, y que miles de locales venían en peregrinaje desde muy lejos expresamente para este festival. Como anteriormente ya habíamos estado leyendo acerca de estos festivales en Kerala y de la dificultad de encontrarlos, nos hizo mucho ilusión la idea de poder disfrutar de uno de ellos.

La playa de Varkala se encuentra a unos pocos kilómetros del centro de la ciudad, y está situada a los pies de un pequeño acantilado. La playa está dividida de manera virtual entre la zona norte y la zona sur. La zona norte está reservada para los turistas y la zona sur para los locales, que guarda para ellos un significado religioso ya que los Hindus creen que las aguas aquí son sagradas y limpian sus pecados. Normalmente se pueden ver pujas en la playa, que es un ritual donde hacen ofrendas a los dioses, y en ocasiones también arrojan las cenizas de los muertos al mar, que la marea se encarga de llevar hacia el sur. Por todo ello Varkala es conocida como el Varanasi del sur.

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